Bèta-caroteen

Kenmerken
Pro-vitamine A beschermt tegen vrije radicalen
Bronnen
Fruit (gele tot oranje kleur) en vooral ook groenten bevatten veel bèta-caroteen.: wortelen, rode paprika, groene kool, spruitjes, grapefruit, papaya en sinaasappelen.
ADH (volwassen man)
-
Bovengrens
Bovengrens niet bekend; in ieder geval meer dan 20 mgram.
 
          
 
Bèta-caroteen is een goede bron van vitamine A. Het lichaam zet zoveel bèta-caroteen om in retinol als nodig is, niet meer. Feitelijk bestaat bèta-caroteen uit twee vitamine A-moleculen met een dubbele binding. Om 1000 microgram retinol (vitamine A) te vormen is ongeveer 6 milligram bèta-caroteen nodig.
 
Bèta-caroteen heeft ook een eigen functie als antioxidant en naar men aanneemt specifiek als vanger van vrije radicalen, die bij diverse processen in het lichaam ontstaan. Zoals bèta-caroteen in planten bescherming biedt tegen weersinvloeden, zo beschermt het in het menselijk lichaam de cellen in de huid tegen vrije radicalen, ontstaan door blootstelling aan zonlicht.