Waarom kan je voedingstoffenbehoefte veranderen als je ouder wordt?

Op oudere leeftijd worden mensen doorgaans minder actief, eten ze minder en krijgen dus minder vitamines binnen met de voeding. Als dit eten ook nog uit de grootkeuken komt, waar bij de bereiding vaak vitamines verloren gaan, dan vermindert de vitamine-inname nog meer. Maag en darm kunnen vitamines, zoals B12, soms ook minder goed opnemen.

Daarbij komt dat ouderen een aantal vitamines extra nodig hebben. De Nederlandse Gezondheidsraad geeft in zijn meest recente advies aan, dat mannen en vrouwen vanaf 50 jaar voor het zolang mogelijk behouden van sterke botten extra vitamine D en Calcium nodig hebben. Voor vrouwen vanaf 50 jaar is het advies voor vitamine D 10 microgram, vanaf 60 jaar 15 microgram en vanaf 70 jaar zelfs 20 microgram per dag. Voor Calcium is het advies voor bijvoorbeeld mannen vanaf 50 jaar 100 milligram extra en vanaf 70 jaar 200 milligram extra. Een voldoende inname van B-vitamines wordt steeds meer in verband gebracht met het goed blijven functioneren van ons geheugen op latere leeftijd. Gebleken is dat ouderen zich daar prettig bij voelen en dat ze goed slapen.